Великі історії кохання: Гораціо Нельсон і Емма Гамільтон

196

Гораціо Нельсон народився в 1758 році. Він був флотоводцем, віце-адміралом часів наполеонівських воєн. Сміливий адмірал, обожнюваний солдатами і моряками, Гораціо Нельсон досі залишається символом британського флоту.
У двадцять років він вже командував англійським фрегатом і був призначений на посаду капітана Королівського флоту. З 1787 року Нельсон був одружений. Коли ж почалася англо-французька війна, адмірал Нельсон став національним героєм Англії, а через рік у боях з французами 1794 року втратив праве око. У липні 1797 року Нельсон втратив праву руку. Скалічений, але щасливий, він повертався після чергової перемоги над французьким флотом.

Адміральський корабель прибув до Неаполя. В Неаполі, куди Нельсон був посланий для допомоги Неаполітанському королівстві в боротьбі з Францією, почався її роман з дружиною англійського посла леді Еммою Гамільтон, що тривала до самої смерті адмірала.
Емма народилася 26 квітня 1765 року у графстві Чешир в сім’ї бідного коваля. Крім неї, у батьків було ще кілька дітей, і, як тільки вони підростали, батько намагався влаштувати їх на яку-небудь роботу. Та ж доля не оминула й Емму. Юну, красиву дівчинку віддали в будинок багатих людей для роботи прислугою. А через кілька років, коли дівчині ледь виповнилося сімнадцять, вона опинилася в будинку багатого неодруженого аристократа Чарльза Гревиля. Витончений, освічений і красивий холостяк пробудив у Еммі перше почуття. Вони стали коханцями.
Бідна дівчина сподівалася, що Гревіль одружується на ній, але він і думки не допускав про подібному союзі. Гревіль шукав нагоди позбутися від неї, і той дуже скоро представився.
У 1784 році коханців відвідав дядько Чарльза, лорд Вільям Гамільтон. 50-річний вдівець, Вільям був чоловіком витонченим, прекрасно освіченим і добродушним. Лорд захоплювався мистецтвом Стародавнього Риму і Стародавньої Греції, любив подорожувати разом з археологічними експедиціями і професійно займався вивченням вулканів. Він здався Еммі дуже цікавим, і, жадібна до знань, вона годинами слухала його розповіді. Зачарований красою дівчини, не довго думаючи, лорд погодився стати її покровителем. Лорд Гамільтон був англійським посланником в Неаполі.
Великие истории любви: Горацио Нельсон и Эмма Гамильтон
Художник Девід Аллен. Подружжя Гамільтон
Незабаром Емма і лорд Гамільтон повінчалися. Нареченій виповнилося двадцять шість років, її нареченому йшов шістдесят перший рік. За сім років перебування в Італії Емма вивчила італійську мову, зайнялася музикою, співом, освоїла світські манери. Завжди відкрита і щира, леді Гамільтон швидко завоювала симпатії оточуючих. І навіть неаполітанська королева Марія Кароліна стала близькою подругою дружини англійського посла.
Емма була дуже красива. Сучасники відзначали, що, досить висока і повна, леді тим не менш була чудова: всі її жести, манери і посмішка приковували погляди не тільки захоплених нею чоловіків, але і заздрісних жінок. Вона була розумна, відкрита, гранично чесна й рішуча.
Великие истории любви: Горацио Нельсон и Эмма Гамильтон
Емма Гамільтон, 1782 рік. Фрагмент картини Джорджа Ромні
У 1798 році захищати Неаполь від Бонапарта був присланий Англією Гораціо Нельсон. З цього часу доля Емми назавжди переплітається з долею Нельсона. До цієї зустрічі вільного вибору у Емми не було. Необхідність змусила йти її до Ґревіллеві, честолюбство до лорда Гамільтону, до Гораціо Нельсона — любов. З боку Нельсона це було теж справжнє, велике почуття.
Чутки про пристрасному романі адмірала і дружини англійського посла дійшли до Лондона. Дружина Нельсона тут же побажала приїхати в Неаполь, але чоловік категорично відмовив їй. Оточуючі не схвалювали любовний зв’язок адмірала, на флоті і зовсім висміювали положення свого начальника. Колись рішуча, принциповий і сильний, Нельсон не міг піти від коханки. В той момент йому не важливі ні кар’єра, ні репутацію, ні близькі люди. Його думки були зайняті лише однією жінкою, «єдиною дружиною перед Богом», «дорогоцінною Еммою».
На початку літа 1800 року Нельсон з подружжям Гамільтонів повернувся в Англію. Сгоравший від пристрасті Нельсон писав коханій: «Продовжуй любити мене так само пристрасно, як я люблю тебе, і ми будемо найщасливішою парою в світі».
У 1801 році Гораціо Нельсон пішов від дружини, хоча офіційного розлучення отримати так і не зміг. З цього часу він не бажав більше приховувати своєї сердечної прихильності до Емми Гамільтон і часто проводив з нею весь вільний час в купленому для цих цілей заміському будинку.
Лорд Гамільтон пробачив дружині зраду і спробував не звертати уваги на недвозначні відносини дружини з адміралом. До того часу у Емми народилася від Нельсона дочка, яку назвали на честь батька Горацією. Вища суспільство не побажали миритися з коханкою адмірала. Нельсона скрізь приймали з розпростертими обіймами, для Емми двері палаців виявилися закритими. Особливо усердствовала королева, заборонивши брати леді Гамільтон при дворі. Сер Вільям помер у 1803 році. Після його смерті Емма Гамільтон оселилася з Нельсоном в невеликому будиночку в Уїмблдоні на півдні Лондона.
Незабаром Нельсон знову пішов у море — захищати Англію. Готуючись до знаменитої Трафальгарській битві, Нельсон писав коханій: «Моя найрідніша, найулюбленіша Емма, мій дорогий інтимний друг… Так увінчає удачею бог війни всі мої зусилля! У будь-якому випадку я зроблю все можливе, щоб моє ім’я було гідно тебе і Горація, тих, кого я люблю більше, ніж своє життя…».
У Трафальгарській битві 21 жовтня 1805 року Нельсон отримав смертельне поранення. За знаменитим словами Вінстона Черчілля, в Трафальгарській битві Нельсон собою затулив Англію від наполеонівського навали.
Адмірал загинув. Йому було сорок сім років. Перед тим як назавжди замовкнути, він прошепотів: «Лише про одне прошу. Доручаю турботу про леді Гамільтон моєму королю і моїй країні».
Нельсона поховали в соборі святого Павла, а центральна площа Лондона була названа на честь його останньої битви — Трафальгарській.
Остання воля національного героя не була виконана. Колишній коханець Гревіль без тіні жалю вигнав Емму з лондонського будинку. Королева відмовила в пенсії, заповідану їй Гамільтоном. Жінка все більше котилася вниз. Вона навіть продала закривавлену форму героя Трафальгара і срібний медальйон, подарований Нельсоном дочки. За борги вона попала в тюрму і вийшла з неї всього з кількома фунтами. Їй довелося бігти до Франції, так як погрожував повторний арешт. Тут леді Гамільтон сильно пила і змінювала житло на все більш найгірше, поки не опинилася на горищі. У січні 1815 року вона захворіла бронхітом, який перейшов в запалення легенів. В холодній кімнаті з голими стінами вмирала леді Гамільтон. В день смерті 15 січня 1815 року над її ліжком висіли портрети Нельсона і матері. І сумний Христос на розп’ятті.
Проводити її в останню путь прийшли моряки, капітани і офіцери англійських кораблів.
Дочка Горацію у Емми забрали відразу після загибелі батька. Її виховувала одна з сестер Нельсона. В родині добре ставилися до дівчинці, допомогли їй стати на ноги, отримати освіту і вийти заміж за священика. Сучасники відгукувалися про неї як про дівчину серйозною, начитаною і утвореної. У шлюбі у неї народилося семеро синів і три дочки. До кінця життя їй як дочки національного героя вдалося домогтися одноразової суми в 1457 фунтів стерлінгів, які були поділені між його синами. Дочкам ж королева Вікторія виділила щорічне утримання в 100 фунтів.
Великие истории любви: Горацио Нельсон и Эмма Гамильтон
Горація дожила до 80 років. На її надгробку написано: «Прийомна дочка адмірала Нельсона». Про Еммою Гамільтон там немає ні слова.